Virtopsia

El origen etimológico de la palabra «autopsia» se remonta a la antigua Grecia, cuando el historiador Herodoto, el acuñado como una combinación de automóviles (auto) y opsomei (voy a ver), y luego «ver con sus propios ojos.» Así Herodoto describió su método historiográfico sobre la base de querer ver directamente, los hechos y los lugares.



El término «Virtopsia» fue acuñado por el profesor Richard Dirnhofer, director del Instituto de Medicina Legal de la Universidad de Berna. Es una fusión de las palabras ‘virtuales’ y ‘autopsia’. El término «virtual», sin embargo, aparece por primera vez en el siglo IXX, pero no como lo opuesto a lo «real», sino como sinónimo de fuerza y excelencia, que deriva de la «virtus», luego se convirtió en una expresión de cualidades potenciales no expresadas, representaría algo así como lo hipotéticamente posible y admisible.


La Virtopsia nació a mediados de los años 90, como un proyecto de investigación del Prof. Richard Dirnhofer, Director del Instituto de Medicina Legal de la Universidad de Berna, Suiza; llevado a cabo en estrecha colaboración con el Instituto de Radiología de la Universidad de Berna, dirigido por el Prof. Peter Vock y luego Gerhart Schroth.


Durante esos años, se pidió una segunda revisión de un juicio de alto perfil en Suiza y entre otras cosas, la determinación del arma del crimen. En particular, se había pedido a los médicos legales que establecieran, si se tratara de una llave de trinquete/tuercas, podría ser el arma que ha causado dos lesiones específicas, óseas y cutáneas, a la víctima.


En este caso, que había sucedido varios años antes, la atribución de la llave de trinquete/tuercas como arma, tenía que basarse en la visualización de las fotografías de las lesiones de la piel. Una porción del cráneo de la víctima con una fractura importante que parecía reproducir su forma todavía se conserva.


El problema de establecer una relación entre la forma de una herida en la superficie del cuerpo de la víctima y de un instrumento sospechoso, fue el impulso para un nuevo proyecto de investigación.


Para esto sirvió modelos anatómicos, que reproducen la superficie corporal y una pregunta adicional era entender cómo las imágenes se podrían reproducir en 3D de forma no invasiva. Discutiendo este caso, el Dr. Walter Bruschweiler, director del Departamento de Biología de la Policía Científica de Zurich y el Prof. Dirnhofer, tuvo la idea de utilizar el método de la fotogrametría para demostrar la asignación de la prueba.


A continuación, encargaron, Marcel Braun, un oficial de policía técnica, un experto en el campo del método de la fotogrametría, que se utiliza para los relieves de accidentes, para «mover» la técnica fotogramétrica de la macro área de la reconstrucción de accidentes a la microárea de lesión «moldear» o «patrón «.


Con una transferencia de fondos desde Berna a policía de Zurich, Braun ha recibido todo el equipamiento necesario para llevar a cabo su tarea.


En los años siguientes, la visualización 3D de las lesiones en el molde y la posible documentación 3D de análisis, que se utiliza para incluir o excluir posibles armas, el proceso forense, se convirtió en el punto de apoyo de los estudios del Instituto de Medicina Legal de Berna y nació una empresa conjunta entre la policía de Zurich, y esta institución.


Se utilizaron cámaras inicialmente normales, para la documentación fotogramétrica y se han utilizado películas y proyectores especiales con esgrafiado, que fueron desarrollados por Braun.


Los primeros ensayos se realizaron de cabezas de cerdo y las lesiones se documentaron utilizando técnicas y reconstrucciones manualmente. Los métodos probados, fueron llevados al servicio forense.


El Instituto de Medicina Legal de equipo de Berna dirigido por Prof.Dirnhofer, investigando el caso de una herida de bala en la cabeza, tenía la oportunidad de comparar las imágenes de tomografía computarizada (TC) con los hallazgos descubiertos en la autopsia.


Los investigadores vieron que toda la evidencia recogida en examen post-mortem, también podría ser encontrado a través de las imágenes radiológicas: introversión de márgenes en el orificio de entrada de la bala, la aparición en forma de embudo del proyectil, el cruce a través del hueso, el canal que crea la bala a través del cerebro, los fragmentos de hueso, el aire y el orificio de salida con la extroversión de los márgenes y el diámetro más grande.


Sorprendido por la cantidad de datos obtenidos por tomografía computarizada, comenzaron a pensar en la restauración de una idea que nació con la TC o la obtención de imágenes post mortem.


En 1895 Wilhelm Conrad Roentgen (1845-1923) mostró al mundo la primera imagen de rayos X: el esqueleto de la mano de su esposa. En el mismo año, una radiografía fue tomada como prueba en los tribunales para demostrar la presencia de una bala en la pierna de una persona. Así radiología siempre ha sido utilizada en la medicina forense.


El grupo de investigación sobre Virtopsia convirtió el uso de la TC y la RM, llevándolos en el campo de la medicina forense. Después del Instituto de Medicina Legal de Berna, otras instituciones de todo el mundo han abrazado el proyecto sobre Virtopsia.


Con los años hubo un gran desarrollo de las técnicas radiológicas utilizadas en la radiología clásica-médico legal, la virtopsia ha aprovechado las nuevas tecnologías en constante evolución:


– Tomografía Computarizada

– Resonancia Magnética (RM)

– Micro-CT

– Micro-RM

– Espectroscopía de RMN

– La biopsia percutánea guiada por imagen

– La angiografía post-mortem


Con los años la virtopsia por lo tanto, ha adquirido una dimensión internacional, con colaboradores de todo el mundo, incluyendo varias disciplinas médicas.


Por lo tanto, las divisiones entre los especialistas deben ser anuladas y el objetivo logrado con el uso compartido máximo de conocimientos y resultados, ya que la máxima colaboración interdisciplinaria es una clave esencial para el éxito de un proyecto de investigación de manera innovadora y en constante evolución.

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