Tren de la Libertad de Leica

Artículo proporcionado por DANAHER

UNA HISTORIA INSPIRADORA DE COMPROMISO CON LA DIVERSIDAD, LA INCLUSIÓN, EL RESPETO Y LA DECENCIA HUMANA

Esta es una historia sobre el pasado y el presente. Una historia que muestra cuán profundamente nuestro propósito compartido, ayudar a realizar el potencial de la vida, está incrustado en nuestro ADN corporativo. Es una historia sobre el fundador de Leica y su legado.


Hemos compartido esta historia antes, y la compartimos nuevamente ahora, ya que el compromiso de Danaher de construir una cultura corporativa diversa e inclusiva que muestre igual respeto, aceptación y oportunidad para todos nunca ha sido más relevante que en este momento. Mucho antes de que se acuñaran las cuatro palabras de nuestro propósito común, Ernst Leitz las estaba viviendo.

Como sabrá, Leica fue fundada en Alemania en 1869 por Ernst Leitz, un pionero en la industria de la óptica cuya empresa desarrolló la primera cámara, la Leica (Lei para Leitz + ca para cámara), que se convirtió en el estándar de la industria para la fotografía de 35 mm. En la actualidad, Leica funciona como cuatro empresas independientes: Leica Camera, Leica Geosystems, Leica Biosystems y Leica Microsystems.

Ernst Leitz GmbH, como se la conocía en ese entonces, tenía una tradición de comportamiento ilustrado hacia sus trabajadores, muchos de los cuales eran judíos. Las pensiones, las licencias por enfermedad y los seguros médicos se establecieron desde el principio en la empresa. Cuando Hitler fue nombrado canciller de Alemania en 1933, Ernst Leitz II (hijo del fundador y director de la empresa de 1920 a 1956) comenzó a recibir llamadas de asociados judíos pidiendo ayuda para sacarlos a ellos y a sus familias del país. Como cristianos, Leitz y su familia eran inmunes a las leyes de Nuremberg de la Alemania nazi que restringían el movimiento y las actividades de los judíos.

Para ayudar a sus trabajadores y colegas judíos, Leitz estableció silenciosamente lo que se conoce como "El tren de la libertad de Leica": un medio encubierto de ayudar a los judíos a escapar de Alemania con el pretexto de que se les asignan nuevos roles en el extranjero. Empleados, minoristas, familiares e incluso amigos de familiares fueron “asignados” a las oficinas de ventas de Leitz en Francia, Gran Bretaña, Hong Kong y Estados Unidos.

Durante varios años, los empleados alemanes desembarcaban del transatlántico SS Bremen cada poca semana en los muelles de Nueva York y se dirigían a las oficinas de Leitz en Manhattan. Allí, los ejecutivos rápidamente les encontraron trabajo en la industria fotográfica, una migración que produjo diseñadores, técnicos de reparación, vendedores, comercializadores y escritores para la prensa fotográfica. Alrededor del cuello de cada recién llegado colgaba el símbolo de la libertad: una nueva cámara Leica.

En total, The Leica Freedom Train, una misión humanitaria sigilosa, ayudó a cientos de judíos en peligro a escapar a Estados Unidos antes de que Hitler invadiera Polonia el 1 de septiembre de 1939 y cerrara sus fronteras.

¿Cómo pudo Leitz lograr tal hazaña? Primero, la corporación Leitz produjo telémetros y otros sistemas ópticos para el ejército alemán. Además, el gobierno nazi necesitaba desesperadamente divisas fuertes del exterior y el mayor mercado de productos ópticos de Leitz era Estados Unidos. Además, Ernst Leitz II fue profundamente venerado por sus empleados. Los nazis entendieron que sin él a la cabeza, la fábrica perdería la moral, la motivación, la cohesión y la precisión, todo lo cual no podían permitirse.

Por supuesto, los valientes esfuerzos de los miembros de la familia Leitz y sus colegas no tuvieron consecuencias. Un alto ejecutivo, Alfred Turk, fue encarcelado por trabajar para ayudar a judíos y se requirió un gran pago para su liberación. La hija de Leitz II, Elsie Kühn-Leitz, fue encarcelada por la Gestapo después de ser atrapada ayudando a mujeres judías a cruzar a Suiza. Finalmente fue liberada.

Humildes héroes, ni Elsie ni su padre ni ningún otro miembro de la familia buscaron atención por sus valientes hazañas. Incluso los familiares cercanos desconocían sus esfuerzos. El hijo de Leitz II, Günther, dijo una vez: “Mi padre hizo lo que pudo porque se sentía responsable de sus empleados, sus familias y vecinos. Solo estaba haciendo lo que cualquier persona decente hubiera hecho en su puesto ".

Después de la guerra, Kühn-Leitz recibió numerosos honores por sus esfuerzos humanitarios y los de su familia, incluido el Officier d'honneur des Palms Academic de Francia y la Aristide-Briand-Medal. Leitz II recibió póstumamente el premio Courage to Care de la Anti-Defamation League en 2007.

Hace casi 90 años, la familia y la empresa Leitz se dedicaron a ayudar a sus asociados a desarrollar el potencial de la vida. Una historia de coraje social, convicción moral, humanidad y humildad, no es solo una historia del pasado sino también del presente, como se refleja en las muchas conversaciones auténticas con nuestro diverso grupo de colegas de todo el mundo en los últimos días y semanas.


Quizás lo más importante es que es una historia de acción.

Inscríbete a nuestro boletín de información
  • White Facebook Icon
  • Twitter
  • White Instagram Icon

Expresión Forense © 2020 Todos los Derechos Reservados.