Usan nueva técnica de autopsias en muertes por coronavirus

En todo el mundo se están adoptando extremas medidas de bioseguridad para proteger a los trabajadores de salud que atienden pacientes con coronavirus. En la foto, protocolo de traslado para un paciente positivo a Covid-19.



Investigadores del Hospital das Clínicas de la Escuela de Medicina de la Universidad de São Paulo están aplicando técnicas de autopsia mínimamente invasivas para confirmar los casos de muertes por el nuevo coronavirus (Sars-Cov-2), en un intento de reducir el contacto de los trabajadores de salud con cadáveres posiblemente infectados.

Las autopsias de las personas sospechosas de haber fallecido por Covid-19 conllevan un alto riesgo para los profesionales de salud porque los expone a órganos, fluidos y secreciones posiblemente contaminadas.

Las técnicas han sido desarrolladas y aplicadas con fines de investigación en los últimos 6 años. Incluyen el uso de un equipo de protección similar al utilizado por los profesionales de salud durante el brote de ébola en África y “demora unos 30 minutos en ponerse”, refirió a SciDev.Net Paulo Saldiva, profesor de patología de la Escuela de Medicina de la Universidad de São Paulo, quien desarrolló el procedimiento.

Después, el cadáver es envuelto en un plástico protector ligeramente transparente y firmemente adherido a su cuerpo y a continuación se usa un dispositivo de ultrasonido para localizar los órganos que se desean analizar —los pulmones, por lo general— y se introducen agujas grandes a través del plástico. Las agujas tienen unas pequeñas aberturas en sus puntas lo que permite a los investigadores extraer pequeñas muestras de tejido del órgano identificado.

“Eso reemplaza la necesidad de extraer los órganos y garantiza la protección de los especialistas que participan en la autopsia, previniéndolos de cualquier contacto con el cadáver”, explica Saldiva.

Las muestras de tejido tomadas de los pacientes fallecidos pueden usarse para tener un mayor conocimiento biológico de la enfermedad. “Pensamos crear un repositorio biológico de muestras de tejido para uso de los investigadores que quieran entender los mecanismos de infección del virus y ayudar a mejorar el diagnóstico de Covid-19”, añade el especialista.

Él y su equipo están recolectando muestras de tejido del cerebro, corazón, pulmón, bazo, intestino y testículos, así como de las glándulas salivales.

Aunque el equipo requerido no es costoso, se necesitan competencias que otras salas de autopsia generalmente no tienen. La falta de equipos adecuados ha motivado al Ministerio de Salud a aconsejar a los médicos que no realicen necropsias de casos ya confirmados de Covid-19 en el país, precisamente debido al alto riesgo de contaminación.

La Escuela de Medicina de la Universidad de São Paulo tuvo que adaptar parte de la Plataforma de Imágenes en Sala de Autopsias, un laboratorio construido bajo tierra que ocupa un área de 500 metros cuadrados, para cumplir con los requisitos sanitarios y evitar el riesgo de contaminación de los profesionales que iban a ocuparse de los cuerpos.


Investigadores del Hospital das Clínicas de la Escuela de Medicina de la Universidad de São Paulo están aplicando técnicas de autopsia mínimamente invasivas para confirmar los casos de muertes por el nuevo coronavirus (Sars-Cov-2), en un intento de reducir el contacto de los trabajadores de salud con cadáveres posiblemente infectados.

Las autopsias de las personas sospechosas de haber fallecido por Covid-19 conllevan un alto riesgo para los profesionales de salud porque los expone a órganos, fluidos y secreciones posiblemente contaminadas.

Las técnicas han sido desarrolladas y aplicadas con fines de investigación en los últimos 6 años. Incluyen el uso de un equipo de protección similar al utilizado por los profesionales de salud durante el brote de ébola en África y “demora unos 30 minutos en ponerse”, refirió a SciDev.Net Paulo Saldiva, profesor de patología de la Escuela de Medicina de la Universidad de São Paulo, quien desarrolló el procedimiento.

Después, el cadáver es envuelto en un plástico protector ligeramente transparente y firmemente adherido a su cuerpo y a continuación se usa un dispositivo de ultrasonido para localizar los órganos que se desean analizar —los pulmones, por lo general— y se introducen agujas grandes a través del plástico. Las agujas tienen unas pequeñas aberturas en sus puntas lo que permite a los investigadores extraer pequeñas muestras de tejido del órgano identificado.


“La técnica reemplaza la necesidad de extraer los órganos y garantiza la protección de los especialistas que participan en la autopsia, previniéndolos de cualquier contacto con el cadáver” Paulo Saldiva - Escuela de Medicina de la Universidad de São Paulo.


“Eso reemplaza la necesidad de extraer los órganos y garantiza la protección de los especialistas que participan en la autopsia, previniéndolos de cualquier contacto con el cadáver”, explica Saldiva.

Las muestras de tejido tomadas de los pacientes fallecidos pueden usarse para tener un mayor conocimiento biológico de la enfermedad. “Pensamos crear un repositorio biológico de muestras de tejido para uso de los investigadores que quieran entender los mecanismos de infección del virus y ayudar a mejorar el diagnóstico de Covid-19”, añade el especialista.

Él y su equipo están recolectando muestras de tejido del cerebro, corazón, pulmón, bazo, intestino y testículos, así como de las glándulas salivales.

Aunque el equipo requerido no es costoso, se necesitan competencias que otras salas de autopsia generalmente no tienen. La falta de equipos adecuados ha motivado al Ministerio de Salud a aconsejar a los médicos que no realicen necropsias de casos ya confirmados de Covid-19 en el país, precisamente debido al alto riesgo de contaminación.

La Escuela de Medicina de la Universidad de São Paulo tuvo que adaptar parte de la Plataforma de Imágenes en Sala de Autopsias, un laboratorio construido bajo tierra que ocupa un área de 500 metros cuadrados, para cumplir con los requisitos sanitarios y evitar el riesgo de contaminación de los profesionales que iban a ocuparse de los cuerpos.


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